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KIOST, 해수배터리 고도화 기술 개발자외선·초음파로 해양생물 부착 크게 줄여
해수배터리 원리도.<그래픽 한국해양과학기술원 제공>

바닷속 장비에 붙어 쌓이는 해양생물을 크게 줄일 수 있는 기술이 개발됐다.

해양수산부(장관 문성혁)와 한국해양과학기술원(이하 KIOST)은 해양에서 활용되는 모든 장비와 시설에 적용 가능한 ‘해수배터리 시스템’을 개발한 데 이어 ‘해수배터리에 적용할 해양 부착생물 저감 기술’을 개발했다고 12일 밝혔다.

연구진은 이 기술로 특허 2건을 출원했다. 그중 한 건은 ‘해양생물 부착 방지를 위한 광조사부가 구비된 해수전지(발명자: 백승재, 김윤칠, 서정민, 강현, 권오순, 구성민)다. 이는 해수배터리 시스템 상단에 위치한 수밀 케이스의 하단 부에 투명 창을 내고, 해당 투명창을 통해 하단부에 적층되어 있는 해수배터리 셀에 UV-C를 조사하는 방법으로 해수배터리 셀의 부착생물이 들러붙어 쌓이는 것을 방지한다.

다른 한 건은 ’해수전지용 해양생물 부착 방지장치’(발명자: 백승재, 김윤칠, 박흥식)다. 해수배터리 시스템 하단에 적층되어 있는 해수배터리 셀 인접 부에 초음파 발생장치를 부착해 해수배터리 셀, 상단 수밀 케이스 및 해수배터리 시스템 구조물의 유기물이 들러 붙는 것을 막는다.

연구진은 이 기술 개발로 해수배터리 문제점으로 지적돼 온 해양생물 부착으로 인한 성능 저하 문제를 해소할 수 있을 것으로 기대했다.

해수배터리는 해수에 녹아있는 나트륨 이온과 물의 화학 반응을 통해 생산한 전기에너지를 저장하는 시스템이다. 현재 가장 많이 쓰이는 리튬-이온 배터리에 비해 절반의 크기와 무게로 동일한 전력을 공급할 수 있다. 생산가격도 절반 이상 싼 것으로 알려져 있다.

또한 우리나라가 전량 수입에 의존하고 있는 리튬을 사용하지 않기 때문에 기술독립 효과도 기대할 수 있다.

백승재 KIOST 해양ICT융합연구센터장은 “총 6건의 ‘해수배터리 시스템’ 관련 특허를 출원하고, 이중 3건은 특허가 등록됐다“고 말했다.

유은원 해양수산부 해양개발과장은 “해수배터리는 해양 환경에 IoT를 적용하기 위해 반드시 풀어야 할 전력원 문제에 대한 해결책이라는 점에서 의미가 크다”며, “수요처 발굴 등 기술 상용화를 앞당기는 데 최선을 다하겠다”고 말했다.

한국해양과학기술원이 개발한 해수 배터리.<사진 한국해양과학기술원 제공>

박희범 기자  snews@s-news.kr

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