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ETRIㆍ신테카바이오 암유전체 지도제작 기여사상 최대 국제 프로젝트 참여
마하 슈퍼컴 개발에 참여한 ETRI 연구진들의 단체 사진, 왼쪽부터 최완 책임연구원, 김형환 책임연구원, 전승협 선임연구원, 우영춘 책임연구원,<사진 한국전자통신연구원 제공>

[취재]한국전자통신연구원(ETRI)은 자체 보유한 슈퍼컴퓨터 ‘마하’와 ETRI 연구소 기업 ‘신테카바이오’가 인간 암유전체 지도 제작에 참여했다고 19일 밝혔다.

참여 연구원은 최 완, 우영춘, 전승협, 김형환 연구원 등 4명이다. 이들은 지난 6일 발간한 국제 학술지 네이처에 암유전체 분석(PCAWG) 프로젝트 공로자로 이름이 올랐다.

PCAWG는 암유전체 아틀라스(TCGA)와 국제 암 유전체 컨소시엄(ICGC) 두 단체가 주도하는 사상 최대 암연구 프로젝트다. 10년전 출범했다.

ETRI 슈퍼컴 마하는 이 프로젝트에 참여하며 지난 2013년 11월부터 2017년 말까지 ICGC에 유전체 분석 클라우드 컴퓨팅 서비스를 제공했다.

ETRI는 1.3 페타바이트(PB) 스토리지 시스템과 800코어 규모의 CPU 컴퓨팅자원을 ICGC에 제공했다. 구체적으로 국내·외 38개 종양 유형의 2,658명(정상세포와 암세포를 두 개를 비교하므로 샘플수는 5,316명분)의 암 유전체 연구에 소요되는 계산 및 스토리지 등 컴퓨팅 인프라 자원을 제공했다.

슈퍼컴 인프라를 제공한 기관은 ETRI외에도 ICGC 본부, 미국의 시카고대학 슈퍼컴센터, 텍사스 슈퍼컴센터, 스페인 바르셀로나대학, 독일 하이델베르그 센터 등 비롯한 총 8개 기관이다.

마하 슈퍼컴 사업책임자를 역임한 ETRI 인공지능연구소 최 완 책임연구원은“인류의 난치병 중 하나인 암의 정복을 위해 연구진이 자체 개발한 슈퍼컴이 기여했다는 데 의미가 있다”며 “특히, 세계적인 국내·외 암유전체 분석 연구에 일조한 점이 과학자로서도 뜻깊었다”고 말했다.

ETRI 연구진들이 마하 슈퍼컴을 이용해 인간 유전체 분석 관련 연구를 설명하는 모습.

한편 이 프로젝트에 추가로 참가한 국내 연구자들이 더 있다. 삼성서울병원, 서울대병원, 국립암센터, 신테카바이오 연구원들이다. 이들은 폐암, 혈액암 그리고 유방암 샘플을 제공했다.

특히, 신테카바이오(226330)는 ETRI 연구소기업이다. 지난 해 12월 코스닥에 신규 상장됐다. 주가는 상장초 최고가 대비 3분의 2수준이다. ETRI의 마하 슈퍼컴퓨터 기술을 이전받아 유전체 빅데이터를 기반으로 사업을 진행 중이다.

최 완 책임은 “슈퍼컴 마하는 암유전체 연구진들이 연구를 진행할 수 있는 허브역할을 수행한 셈”이라고 덧붙였다.

박희범 기자  snews@s-news.kr

<저작권자 © ScienceNews, 무단 전재 및 재배포 금지>

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