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ETRI-퀄컴, 5G 스몰셀 공동 연구 '드라이빙'ETRI 5G통신 SW-퀄컴 5G NR 스몰셀 모뎀/RF 결합
ETRI연구진이 스몰셀 기지국의 방송서비스를 시험하는 모습. 왼쪽부터 김승현연구원, 좌혜경 책임연구원. <사진 : 한국전자통신연구원 제공>

한국전자통신연구원(ETRI)이 세계 최대 통신칩 제조업체 퀄컴(Qualcomm)과 5G 스몰셀(소형 이동통신 기지국)을 공동 연구하기로 했다.

나지현 ETRI 미래이동통신연구본부 지능형고밀집스몰셀연구실장은 13일 “스몰셀은 크게 칩과 SW로 구성돼 있다. 이 가운데 퀄컴은 칩 부분을, 우리는 SW 부분을 개발해 사용화할 계획으로 공동연구를 진행한다”고 설명했다.

ETRI는 지난 2018년부터 SK텔레콤, 콘텔라, 유캐스트 등과 5G 이동통신을 구현하기 위한 새로운 무선접속 기술 방식인 NR기반 지능형 오픈 스몰셀 기술을 연구해 왔다.

ETRI가 퀄컴과 공동 보조를 맞추기로 한 기술은 밀리미터파 기반의 5G NR 스몰셀이다.

5G 스몰셀은 기지국과 동일한 기능을 제공하지만 반경 1Km 내에서 5G 이동통신 서비스를 제공할 수 있는 저비용, 저출력, 소형 이동통신 기지국이다.

이 기술은 빌딩, 밀집지역 등에서 사용자의 전송용량을 크게 늘릴 수 있다. 매크로 기지국 전파 특성이 좋지 않은 지역에 다른 시설에 비해 설치비가 적게 드는 5G 스몰셀을 구축하면 된다. 이는 전체 5G 용량을 키울 수 있고, 5G 서비스 영역을 크게 확장할 수 있다는 장점이 있다.

김일규 미래이동통신연구본부장은 “이번 공동연구는 퀄컴의 5G 스몰셀 모뎀(물리계층) 기술과 ETRI의 5G 통신 SW(5G NR기반의 통신 프로토콜 SW) 기술을 결합하자는 것”이라며 “상용화 수준까지 완성도를 끌어 올린다면 국내 5G 장비 관련 기술 경쟁력이 크게 제고될 것”으로 기대했다.

유캐스트 김재형 대표가 5G 스몰셀을 등에 메고 시연 중이다.

김 본부장은 또 “밀리미터파 기반 5G 스몰셀 기지국 소프트웨어는 5G 이동통신 기술의 집약체”라며 “5G 세계 최초 상용화를 실현한 우리나라를 테스트베드로 활용함으로써 5G 스몰셀 기지국 부문에서 강소 기업 탄생을 기대해도 좋을 것”이라고 덧붙였다.

하준홍 과학기술정보통신부 혁신네트워크팀장도“이번 공동연구가 5G 스몰셀 장비 조기 국산화로 이어져 우리나라 중소, 중견기업이 국내·외 5G 장비시장 진출에 큰 도움을 줄 것”이라며 “국가기술 경쟁력 향상 및 일자리 창출에도 크게 기여할 것”이라고 밝혔다.

한편 ETRI의 “언제 어디서나 끊김없는 초고속 이동통신, 소형셀 핵심 기술”은 지난해 국가연구개발 우수성과 100선에 선정됐다. 또 2018년 개발한 LTE-A 기반 스몰셀 SW는 A중소기업에 기술이전하고, 배낭형 기지국 제품으로 만들어 해외 시장 진출을 모색 중이다. 이 A중소기업은 5G 스몰셀 SW 개발 사업에도 참여하고 있다.

박희범 기자  snews@s-news.kr

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