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AI로 후두암 조기진단..."개발 초기지만 조만간 실현"KISTI-부산대병원 공동
KISTI와 부산대병원이 내시경 데이터 증강기법을 이용한 인공지능 기반 후두암 조기진단 플랫폼을 개발했다. 사진은 실시간 동적진단 모식도.(그래픽 : KISTI 제공)

[취재]인공지능을 탑재한 후두암 조기진단 플랫폼이 개발됐다.

현재는 관련 특허를 출원한 초기 개발 상태지만 데이터가 쌓일 경우 후두암 치료에 새로운 전기가 마련될 전망이다.

한국과학기술정보연구원(원장 최희윤, 이하 KISTI)은 강종석 부산울산경남지원장이 양산 부산대병원(병원장 김대성) 이비인후과 성의숙, 이진춘, 이일우 교수 팀과 공동으로 내시경 데이터 증강기법을 이용한 인공지능 기반의 후두암 진단 플랫폼을 개발하고, 현재 특허 출원 중이라고 7일 밝혔다.

성의숙 부산대 교수는 “후두암은 내시경 영상으로 암인지 여부를 의심한뒤 조직검사를 진행하기 때문에 암 여부를 먼저 의심하는 것이 중요하다”며 “내시경 영상 판독 또한 두경부 외과와 후두음성 전문의가 하게 되는데 1, 2차 병원에서는 전문가를 만나기 어렵고 3차 대학병원에 가서 진료하기까지는 대기시간이 너무 많이 걸려 조기진단이 사실상 늦어지기도 한다”고 말했다.

이 플랫폼을 활용하면 후두암 조기진단이 가능해지고, 암을 조기진단할 경우 치료후 생존 확률이 그만큼 커진다는 논리다.

성 교수는 “적절한 치료시기를 놓치면 후두를 적출하게 되고 말을 못할 수 있다. 심할 경우 입으로 식사도 불가능한 경우도 생긴다”며 “조기 진단할수 있다면 방사선치료 없이 후두암 부위만 절제하면 돼 예후가 좋은 경우가 많다”고 설명했다.

연구진이 개발한 인공지능 기반 후두암 내시경 조기진단 플랫폼은 사실 개발 시작단계다. 이들은 향후 더 많은 데이터를 모은뒤 딥러닝 기법을 이용해 암 진단의 정확도를 높일 계획이다. 또 후두암뿐만 아니라 내시경을 이용해 진단할 수 있는 모든 질병에 인공지능 판독 시스템을 적용할 계획을 세워놨다.

KISTI 부울경지원은 현재 지역특화 빅데이터 지능화 연구센터를 시범 운영하고 있다.

빅데이터와 인공지능 기술의 보편적인 활용 확산을 위해 정밀의료, 도심안전, 제조 빅데이터 등에 지능화된 데이터 분석기술을 융합하는 작업을 진행 중이다.

이번 연구에는 정밀의료 데이터 900케이스가 활용됐다. 사실 구글맵 등에서는 2만 5000~3만 케이스 정도를 활용한다. 이와 비교하면 턱없이 모자란 케이스여서 부울경지원 측은 인공지능에 기반한 증폭기술을 이용해 케이스를 늘렸다. 사례 1건을 여러 개의 패턴으로 나눠 AI로 인식시켜 학습하는 방식을 채택했다.

강종석 지원장은 “의료분야에서 세계 처음으로 내기경에 인공지능 기법을 도입했다는 데 의미가 있다”며 "후두암은 악성과 양성이 분리가 안돼 조직검사로 파악해야 하는데, 후두 부분이 호흡기와 붙어있어 민감할 뿐만아니라 조직분리 자체가 전신마취 등 복잡하고 위험하다"고 말했다.

강 지원장은 "이 때문에 이번에 개발한 기술처럼 카메라 등을 활용해 상태를 판독한다면 조기진단이 가능해질 것"이라고 덧붙였다.

박희범 기자  snews@s-news.kr

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